Jag har, tack vare Maria, börjar lyssna på Romancepodden med Julia Skott, Elin Jonsson, Nikoo Jorjani, Melody Lovelin och Amanda Idberg. Som poddens titel antyder handlar den om romancelitteratur och -läsning och är extremt underhållande. Mycket eftersom den är sjukt rolig får mig att sitta och försöka  låta bli att flina synbart när jag lyssnar på den offentligt, men framförallt då det är så skönt att lyssna på folk som diskuterar romance som romance snarare än som Fenomenet Att Läsa Romance. Visst avhandlar podden skammen och fulstämpeln som associeras med romance (how could it not?) samt de mindre roliga tropes som ändå dyker upp i genren, men överlag som pratar de helt enkelt bara om litteraturen och böckerna de läser. Det är inte ”Nu ska vi prata om kvinnor/feminister som läser romance” eller ”Är romance Problematiskt?” utan bara litteraturprat, bokcirklande, analyserande och läsglädje och det är så sällan romance-litteratur får den behandlingen.

Förra terminen när jag gick kursen Feminist Cultural Studies läste vi Janice Radways text om problemet med att forska på romancelitteratur med utgångspunkten att genren är så formulabaserad att en i princip kan plocka vilken bok som helst och låta den representera hela genren och det enorma förakt detta förhållningssätt visar på. Till samma seminarium skulle vi också läsa en valfri romanceroman. Gissa vad vi alla gjorde? Gick till närmsta bibliotek/Pressbyrån/eboksaffär och införskaffade första bästa bok vi fick tag i. (Ytterligare wtf/lol: jag gick till biblioteket för att fråga vad de hade i Harlequin/romance-väg, varpå bibliotekarien kollade på mig och sade: ”Det är till en litteraturkurs, gissar jag?”) Needless to say och välförtjänt nog så läste vi alla jävligt kassa böcker.

Därför gillar jag att Romancepodden helt enkelt behandlar romance som litteratur. Vad är bra respektive dåligt när det gäller handling, karaktärer, dialog, plot, sexscener, relationer, språk? Dessutom utför podden en massa folkbildningsgärningar som att gå igenom diverse europeisk adelssystem, diskutera huruvida smutless romance egentligen är något att ha och gå igenom viktiga förkortningar och begrepp en behöver veta för att navigera romancelitteraturen. Visst blir det fnissigt och visst skojas det friskt (svårt att låta bli när beskrivningar som ”chest fleece” avhandlas…) men podden är en väldigt intressant och framförallt kärleksfull diskussion om en genre som för det mesta bara nämns med mer eller mindre förtäckt hån. Det är en bra grej.